Nieuwe brug eert oorlogshelden

Op de plek waar op 20 september 1944 48 geallieerde militairen het leven lieten, is vandaag in Nijmegen de nieuwe stadsbrug De Oversteek geopend. De oeververbinding vormt een belangrijke verkeersschakel en een permanent eerbetoon aan de gesneuvelde Amerikanen.

Veteranen in historische jeeps staan klaar om als eersten de oversteek te maken. (Foto: Thea van den Heuvel/DAPh)

Veteranen in historische jeeps staan klaar om als eersten de oversteek te maken. (Foto: Thea van den Heuvel/DAPh)

Feestelijke openingsstoet met kinderen in militair voertuig. (Foto: Thea van den Heuvel/DAPh)

Feestelijke openingsstoet met kinderen in militair voertuig. (Foto: Thea van den Heuvel/DAPh)

 

 

 

 

 

 

 

 

De brug werd geopend door 2 Amerikaanse oorlogsveteranen van de 82e Airborne Division, de eenheid die de oversteek maakte. Dit gebeurde in aanwezigheid van NAVO’s hoogste commandant in Europa, generaal Philip Breedlove. Commandant der Strijdkrachten generaal Tom Middendorp vergezelde hem. Ook waren zo’n 30 nabestaanden bij het eerbetoon. Na de openingshandeling maakte het gezelschap in historische militaire voertuigen de eerste oversteek.

Veroveren Waalbrug

Oprukkende Engelse eenheden van het 30th Corps rijden over de Waalbrug in noordelijke richting naar Arnhem. Rechts vooraan een uitgeschakelde Duitse bus. (Foto: Ministerie van Defensie)

Oprukkende Engelse eenheden van het 30th Corps rijden over de Waalbrug in noordelijke richting naar Arnhem. Rechts vooraan een uitgeschakelde Duitse bus. (Foto: Ministerie van Defensie)

De militairen maakten de oversteek destijds in gammele canvas roeibootjes onder zwaar vuur. Ongeveer de helft van de 26 bootjes overleefde de eerste overtocht. Na de tweede roeitocht waren er nog 11 over. Het doel was het veroveren van de Waalbrug op de Duitsers. De operatie, onderdeel van luchtlandingsoperatie Market Garden, moest er voor zorgen dat de geallieerde opmars vanuit het zuiden richting Arnhem kon doorgaan. De nieuwe brug is juist bedoeld om de Waalbrug te ontlasten. Rond de monumentale brug uit 1936 stonden bijna dagelijks files.

Lichtkunstwerk

Feestelijke opening van De Oversteek. (Foto: Thea van den Heuvel/DAPh)

Feestelijke opening van De Oversteek. (Foto: Thea van den Heuvel/DAPh)

De 48 oorlogshelden worden dagelijks herdacht met een lichtkunstwerk op de brug. Dit bestaat uit 48 paar lantaarnpalen, die bij het invallen van de avond per paar van zuid naar noord aan gaan. Met een hoofdoverspanning van 285 meter is De Oversteek de op een na langste overspanning van Nederland en de grootste boogbrug van Europa met een enkelvoudige boog.
Groot feest

Op de dag van de opening was er een groot feest voor Nijmegenaren onder de bogen van de nieuwe brug. Na de opening kon iedereen over de brug lopen. Ook morgen is de brug nog het domein van voetgangers en fietsers. Auto’s mogen vanaf maandag 00.00 uur de brug op.

Bron: www.defensie.nl

Leave a Reply

You can use these HTML tags

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>